Tom Jenks: Fem Krympor

front-cover-visions

En man målar nyckelpigor och kopierar manuskript på kunglig befallning medan han väntar på ångmaskinens tidsålder. En annan döms av en namnlös kvinna att stå på uppfarten och stirra ner i en vattenpöl, som straff för att han hällt honung över gröten på fel sätt. En tredje var en central karaktär i en såpopera men skrevs ut ur serien under åttonde säsongen för att ha förstört en tvålautomat. Detta är några av de märkliga figurer som dyker upp i Shrinks, den första avdelningen i den brittiske poeten Tom Jenks nya bok A Long and Hard Night Troubled by Visions (if p then q) – 28 mikronoveller, eller prosadikter, på under hundra ord vardera.

Några av berättelserna skulle ha kunnat vara skrivna av Italo Calvino eller Georges Perec, komprimerade till ett minimum, med en twist av Monty Pythonsk eller Douglas Adamsk humor. Ofta etableras absurda men knivskarpa scener som sedan vrids ur led med hjälp av anakronismer, perspektivförskjutningar och ibland närmast farsartade infall. Samtidigt finns det ett mörkt stråk i flera av berättelserna — undertryckta grymheter, väntande katastrofer. Människorna som befolkar krymporna verkar ofta befinna sig i ett limbo där de inte kan påverka varken nutid eller framtid, utan passivt måste acceptera sin situation och spela med i vardagslivets groteska skådespel.

A Long and Hard Night Troubled by Visions är den mest omtumlande bok jag läst i år, en skrattspegel som hålls upp mot en absurd samtid av en poet som haft förmågan att skriva en prosa så koncentrerad att den liknar poesi. Eller om det är tvärtom.

 

1984

Efter sex dagar i skogen, nådde jag slutligen 1984. Stammen som levde där välkomnade mig. Jag satt på en mossig stock, åt en rostad smörgås och drack amerikansk vaniljläsk ur en ihålig sten. Senare, när stjärnorna darrade ovanför trädlinjen, såg vi Torvill och Dean vinna guld vid Sarajevo-olympiaden på en primitiv tv-mottagare som var installerad i ett rävgryt. Stammens ledare, en lång man med asymetrisk lugg och åtsittande sidenskjorta, frågade mig om jag hade varit här förut. Jag sa ja, för länge sedan, och min cykel blev stulen.

lunnefågel

När tövädret kommer får vi se vad isen har att erbjuda. I fjol var det citrusfrukt, tusentals citroner och limefrukter som guppade i bukten och fiskades upp med durkslag. Året dessförinnan var det skor, året före det, porslin. Profetiorna berättar att en kommande vår ska ge vintagemöbler: skänkar av teak från 1960-talet av Ib Kofod Larsen för G Plan, trippla mahognygarderober från mellankrigstiden med dubbeldörrar och stänger som kan dras ut. Sedan kommer det inte längre finnas behov av förvaringslådor av plast. Vi kan skänka dem till de fattiga och behövande eller lämna dem på klipporna till lunnefåglarna.

guru

Jag besökte honom i hans barack, den med vindspel utanför. Fåglarna på taket var ditmålade, utom de som rörde på sig. Han satte mig i arbete med att organisera aktivitetsskåpet och göra gummibandsbollar. Kopieringsmaskinens surrande fick liv av Buddhas upprymda skratt. Så småningom lät han mig tända hans cigaretter och besöka snabbköpet för att köpa storpack med tonfiskkött och samosas från hyllan för nedsatta varor. Han åt dessa oengagerat, med ärtor och tärnad potatis i skägget. Jag var lyckligare än någonsin tidigare, jag visste att jag var ett instrument för den gudomliga viljan. När han skrev ut mig, sa han att jag var hans bästa elev någonsin och att jag borde ge mig in i branschen själv. Det är det vackra med en oreglerad verksamhet. Vem som helst kan göra det.

komet

Den dök upp plötsligt, vaniljgul mot den djupblå himlen. Det stod inget i krönikorna eller almanackorna och inget nämndes på text-tv. Den måste betraktas som ett oförklarligt fenomen, som cirklarna och linjerna i gräset i parken. Eller så var det kanske ett flygplan på väg norrut, där det ibland aldrig blir mörkt och ibland aldrig blir ljust, där det snöar hela tiden, förutom när det är för kallt, och det finns renar och älvor, av vilka några är skådespelare.

överallt

Jag vaknade och fann att jag var medlem av Fleetwood Mac, vid tiden runt Tango in the Night. Medlemmarna var snälla, lånade mig halsdukar, bandanas och solglasögon, byggde upp min styrka med korv, mos och speciella pulver som blandades med en elfenbenssked. Jag började hjälpa till med enkla saker: övervaka faxmaskinen, organisera müslin, kolla regnmätarna. De lät mig stå längst bak på scen, skaka maracas och sjunga kör så länge mikrofonen var avstängd. Jag berättade att jag hade en idé till en låt och frågade om jag kunde sjunga den för dem. De sa att om jag ville skriva låtar så borde jag starta ett eget band. De skickade tillbaka mig till laboratoriet. Kolsyreisen tillverkade inte sig själv.

Översättningar: Joakim Norling

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggare gillar detta:
search previous next tag category expand menu location phone mail time cart zoom edit close